飛翔300萬千米才有1公升──蜂蜜


蜂蜜一向是人類史上最主要的甜味劑,十六世紀前蔗糖還沒有普及,歐洲人靠蜂蜜來增添食品的甜味。世界各地的神話中不乏流著蜂蜜的河道,蜂蜜被視作富饒的象徵。

植物給蜜蜂供給食品,而蜜蜂給花朵傳粉授精,二者的互惠關係早于5000萬年前起頭,伶俐的人類從這關係中獲益。時至今天我們的養蜂手藝沒幾多改變:養蜂人在巖穴或樹林隱藏處取去野生蜂巢,把蜂巢裁切放進蜂箱后,蜂群就會繼續滋生。養蜂人每隔一段時候把蜂箱內的蜂巢掏出,操縱離心計心情把蜂蜜掏出,抽取峰蜜進程后不侵害蜂巢。

工蜂採集花蜜,同時身上的毛髮把花粉黏起來,花蜜在工蜂體內分化和濃縮,最后吐出并寄存于蜂巢內。成群工蜂在蜂巢內不竭搧動同黨,連結空氣暢通令蜂蜜的水份蒸發并陳化。別的工蜂搜集得來的花粉卵白質豐碩,工蜂會存起來用作餵飼蜜蜂幼蟲。

蜜蜂採蜜速度視乎季候,植物年夜范圍開花的季候稱作花季,也是蜂蜜出產的岑嶺期。噴鼻港有3個花季:清明節至端五節時代是龍眼和荔枝花季,端五后是烏扣樹開花,冬至就是鴨腳木和野木樨的花季。春季的蜂蜜味道較淡,而冬季的蜜糖味道濃烈且有津潤攝生之效。

5千米勾當範圍

噴鼻港的養蜂場一向操縱中國華南常見的中蜂出產蜂蜜,最近幾年有人引進意年夜利蜂,中蜂體積較小而性情溫純,并且全年無休的工作;意年夜利蜂筑巢快,採蜜效力高,但會蟄伏和脾性不穩。熟悉一名葉師長教師在沙田排頭村養了30年,他和兒子經營的永和蜜蜂場有200箱蜜蜂。他說蜜蜂的勾當範圍有5千米,他的蜜蜂從紅梅谷、金山、草山、城門谷和中文年夜學一帶的植物採蜜。

每一個蜂箱就是一個族群,蜂巢裏有一只成熟蜂后、數百只雄蜂和兩萬只工蜂。蜂蜜是蜜蜂的食糧,若趕上雨天和酷寒氣候蜜蜂不克不及出外採蜜,蜂群得靠蜂巢內的蜂蜜維生。人類每取1千克蜂蜜背后都需要8千克的蜂蜜來保持蜂巢平常勾當,故有經驗的養蜂人不會貪婪,採蜜時給蜜蜂留有足夠蜂蜜以備不時之需。上年氣候酷寒,有業余養蜂戶由于沒有預留足夠的蜂蜜集體木鞋給蜜蜂致使蜂群餓死。

蜂蜜是奇異的食品:蜜蜂共要飛翔300萬千米擺布才能出產1公升蜂蜜。它是獨一不用耗地球資本的食物,近乎零碳排放。蜜蜂辛苦採蜜不但為我們帶來蜜糖,還在年夜天然情況中飾演主要腳色,最近幾年蜜蜂數目遞減,為我們響起警號。(待續)

文:劉晉?

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