珍珠王傳奇

2011年底,佳士得在紐約舉行為伊莉莎伯泰萊珍藏系列拍賣會,最終并以1.37億美元的總成交額創下單一收藏家珠寶拍賣世界最高紀錄,當中由其前夫李察波頓送贈她的「漫游者珍珠」(La Peregrina Pearl)項鏈更創下了空前佳績。這顆重達203 格令之水滴形珍珠,乃于16世紀在巴拿馬海灣尋獲,最初為西班牙皇室所有,其后被李察波頓在拍賣會上以37,000美元投得珍珠并贈予愛妻,并重新設計為一條項鏈。而在是次拍賣中, 「漫游者珍珠」最終則以約1200萬美元高價成交,刷新了珍珠價值世界紀錄。

由此可見,作為一種天然有機珠寶,珍珠身價并不下于任何寶石,但曾幾何時,卻因為全球皇室貴胄對珍珠的熱切需求,加上漁民過度捕撈,令孕育頂級海水珍珠的Akoya蠔瀕臨絕種, 幸得擁有「珍珠之王」美譽的MIKIMOTO(御木本珍珠)創辦人御木本.幸吉先生(Kokichi Mikimoto)成功發展人工養殖珍珠, 才令此天然瑰寶不致成為歷史陳跡!

1893年,御木本.幸吉先生成功培育出第一顆養殖珍珠,以他創造的人工培育珍珠方法歷代傳承到2013年,已有整整120年的悠久歷史。御木本先生當年立下了用珍珠為全世界的女士裝扮起來的心愿,并開創了MIKIMOTO品牌,自此被視為大自然瑰寶的珍珠,就讓世界的女性們更為親近。

經過反複的失敗、公眾的質疑、財政的困擾、頻繁來襲的紅藻潮等挑戰,憑藉著堅毅的決心,以及家人和妻子的支持下,御木本先生最終在三重縣鳥羽的相島(即現今的御木本珍珠島)懷柔拓展訓練基地 成功養殖出了第一顆半球形的珍珠。這歷史性的光輝時刻,標誌著人類第一顆人工養殖珍珠從母貝中誕生,并為今日享譽國際的MIKIMOTO品牌奠定了深厚的基石。

「我有一個心愿:有一天要讓全世界的女性都佩戴上珍珠?!?905年,御木本先生拜訪伊勢神宮覲見明治天皇時說道,這句話表露了御木本先生強烈的心愿:他真切地要為全世界獻上人工養殖的圓形珍珠,同時改變人們的傳統觀念 ─ 珍珠并非為少數人獨有的專利。經過多年的努力,御木本先生終于成功培育出世界上第一顆完美無瑕的圓形珍珠,并因此以人工養殖珍珠之創始人而為世人知曉,其成就獲得了皇室的肯定,更以日本10大發明家的名義被邀請到皇宮參與晚宴;而同行的還包括鈴木梅太郎、本多光太郎等其他發明家。

1927年,當他游歷歐洲和美國時,邂逅了著名發明家湯馬士. 愛迪生,并有幸拜訪了他位于紐約的家。愛迪生對御木本先生養殖的珍珠讚不絕口:「這不是一顆人工養殖的珍珠,它堪比真正的天然珍珠。在我的實驗室唯獨兩件物品是造不出來的, 它們就是鉆石和珍珠。而你竟能養殖出珍珠,這無疑是世間奇蹟之一,因為這本是生物學上難以實現的?!埂都~約時報》報導了兩人的世紀邂逅,一夜之間,令MIKIMOTO聲名大噪。

1899年,即御木本先生首度成功養殖珍珠的第六個年頭,他開設了一家專營珍珠的精品店,選址位于今日東京銀座的大街,即當時帶動西方潮流的心臟地帶,足見御木本先生獨具慧眼,洞悉市場先機。如今聲名顯赫的銀座已經聚集了世界最知名的頂級品牌,成為名店林立的黃金地段。1906年,他將銀座店遷址于4丁目大街,亦即是MIKIMOTO旗艦店的現址。擁有遠大目光的御木本先生極為重視拓展國際市場,1913年, MIKIMOTO于倫敦開設首間海外專門店。而上海也于1916年開設了專賣店,在1927至1933的六年內,紐約、巴黎、孟買、洛杉磯和芝加哥先后開設了MIKIMOTO專賣店。今日, MIKIMOTO進一步秉承御木本先生的愿景,店鋪遍布世界各大城市,包括巴黎Vendome Square和紐約第五大道。

除了積極拓展海外市場外,御木本先生尤其重視把作品展示于國際舞臺上,使更多的人能夠欣賞到養殖珍珠的美麗臻華。在1893年便于芝加哥國際博覽會上展示Akoya珍珠蠔的標本及天然珍珠,1926年,于費城世界博覽會中展出由珍珠鑲嵌而成的五層高塔城,1937年的巴黎世界博覽會上所展示的「矢車」(Yaguruma)多功能百變飾扣, 1939年,御木本先生創作了由過萬顆珍珠鑲嵌而成的「自由之鐘」(Liberty Bell),亦于紐約世界博覽會上展出,凡此種種都使御木本先生在國內外廣受好評。

自御木本先生成功研發出養殖珍珠的技術后,日本珍珠出口量穩步增長。與此同時,市場上從事珍珠貿易的商人不斷增多,劣等珍珠開始流入市場,嚴重損害日本珍珠的聲譽。為重拾客人對日本養殖珍珠的信心,御木本先生毅然要把大量劣等素質的珍珠在公衆面前銷毀。他聲言:「只要假冒的珍珠從此消失,日本珍珠終有一天能夠粉飾全世界的女人?!勾送?,御木本先生將日本的傳統技術與歐洲的珠寶製作工藝互相糅合,打造出一件又一件巧奪天工的珍珠飾品。1907年,他創立了品牌專屬珠寶工作坊, 帶領著專業的團隊,以最優質的珍珠打造出獨具風格的飾品系列。1924年,更成為日本皇室御用的首飾品牌。

今日,MIKIMOTO珍珠散發出的光芒,高貴和典雅氣質,都有賴御木本先生對珍珠質量的重視。適逢品牌120周年紀念, MIKIMOTO特別帶來了五款120周年紀念系列,并于圓方新店內獨家展出。為隆重其事,品牌早前假圓方新店舉行120周年慶祝酒會及開幕活動,并邀請了大美人李嘉欣擔任特別嘉賓。會上展出了多款120周年紀念系列,當中的亮點是以120顆直徑達12毫米南洋珍珠設計而成的項鍊;此外,還有讓女性們在日常生活中都能以珍珠作點綴為概念的項鍊系列,及以水的力量為主題的A World of Creativity項鍊及耳環系列。120年以來, MIKIMOTO秉承著這份對美麗孜孜以求的激情,以完美無瑕的珍珠展開了一幕又一幕的動人故事,品牌始終以御木本先生的理想為經營終旨:「我們的愿望很簡單:把獨特的日本文化之美傳揚開去,為后代保存大自然送給我們的瑰寶 — 珍珠?!?/p>

(文:Tracy Chiu 圖:Mikimoto、資料圖片)

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