芝柏表革命新猷

還記大興拓展訓練基地得2010年下旬到芝柏表位于瑞士Le Chaux-de-Fonds總部參觀時,看到製表師在研究他們剛發表不久的擒縱系統概念Constant Escapement,以簡單的物理學原理保證了輸送恆定動力到擺輪,但那時還未研究成熟,尤其在製造擒縱系統包括游絲的物料還未敲定,后來硅晶體技術漸趨成熟才能成就最近這項革命性發明的誕生。

這個耗費超過5年研發的恆定動力擒縱技術已Constant Escapement命名,實在名副其實,更可以向品牌創辦人Constant Girard-Perregaux致敬,命中注定。過去幾百年來先后有不少擒縱結構出現,直至瑞士杠桿擒縱技術面世后才成為主流。但瑞士杠桿擒縱有一個缺點,就是發條鼓傳來多少動力,它只能夠將相同的動力送至擺輪,問題是發條鼓的動力會慢慢消耗,動力下降,擺輪的擺幅亦隨之下降,腕表如同機器缺了動力,走時準確度便難以保持。

如今嶄新恆定動力擒縱系統的原理,是無論發條鼓傳來多少動力,它都可以向擺輪輸出穩定不變的動力。芝柏表製表師聰明地在擒縱系統中加入一條極幼的彈性硅質游絲,它能儲存某個限度之內的能量,當接近一個穩定不變的門檻限度時,游絲便出現不穩定狀態,并以波浪振動形式即時將能量送出,周而復始向擺輪提供穩定平均的動力。這是較傳統恆定動力系統Remontoir靠齒輪傳動更聰明的做法。

品牌新聞稿便拿了一個很傳神的例子來說明:用拇指及食指垂直拿著一張名片,稍加壓力令名片彎曲成左開式括弧「(」般,然后向彎起一面施壓,至某個限度整張名片就會劈啪一聲向另一方向彎曲,變成相反的右關式括弧「)」狀,萬試萬靈。

原來這種現象名為挫曲(buckling),芝柏表游絲專家將之引申至挫曲游絲概念:由一條只有六分一條頭髮般幼的彈性硅質游絲擔當能量儲存的角色,它儲存來自擺輪的極微少動力,至臨界點時便彎向另一邊將動力送回給擺輪,這過程不受發條動力變化的影響,每次都向擺輪輸出相同的動力。

嶄新恆定動力系統及兩個平排的發條鼓共申請了三個專利,黃銅機芯主體經黑色PVD涂層處理,錶盤更可一睹品牌經典三橋夾板以嶄新布局排列,而機芯背面有兩條箭頭形夾板。芝柏表在設計此擒縱系統時亦已考慮到日后維修的因素,整個擒縱結構為一個模組,可以由一位元指定的製表師處理。

至于首款恆定動力擒縱腕表以表徑48毫米的白金錶殼,表盤布局著重突出恆定動力擒縱系統優美的蝴蝶翅形框架及彈性游絲的結構,小時盤移至12時位置,左右為兩個發條鼓,9時位置為線形動力儲備顯示。(文:Peter Wong;圖:芝柏表)

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